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Alimentación en Mascotas Mayores

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La alimentación en mascotas mayores es un tema muy delicado, por lo que hay que tomárselo muy en serio. A medida que nuestros perros y gatos se hacen mayores, comienzan a desarrollar su propio conjunto de problemas de salud relacionados con la edad, de forma similar a como nosotros hacemos. Aunque algunas mascotas tienden a disminuir su energía en su vejez, otros conservan el mismo nivel de energía que tenían cuando eran jóvenes, y esto, a veces, puede hacer que sea difícil para nosotros reconocer que nuestras mascotas mayores pueden necesitar un poco más de cuidado y atención. Como regla general, los perros son considerados mayores cuando tienen entre 7 y 12 años de edad (los perros de raza grande se considerarán mayores antes, y los perros de razas pequeñas no alcanzarán esta designación hasta más tarde en la vida). Los gatos son, a menudo, considerados mayores alrededor de los 10 años de edad. Una de las cosas más fáciles que podemos hacer por nuestras mascotas envejecidas es considerar el cambio a una dieta de alto nivel, de manera que podamos mantenerlos felices y sanos a medida que envejecen.

Como perros y gatos de avanzada edad, comenzamos a ver los cambios en su composición corporal. Esto se debe en parte a una disminución de sus tasas metabólicas, y en parte debido a una disminución de la masa corporal magra (músculos), y el consiguiente aumento de la grasa corporal. Esto significa para nuestras mascotas que a pesar de que están consumiendo la misma cantidad de alimentos que hace unos años, puedes empezar a notar que están ganando peso.

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Su primer instinto puede ser, simplemente, reducir la cantidad de alimentos con los que están siendo alimentados, pero que podría no ser el mejor camino a seguir. Varios estudios han demostrado que un aumento en la grasa corporal puede deberse a que el cuerpo tiene una menor capacidad para metabolizar las grasas, lo que significa que las grasas que se consumen en la dieta están, simplemente, pasando por el animal sin descomponerse o utilizarse.

Al reducir la cantidad de alimento que recibe tu mascota, realmente no estás disminuyendo la cantidad de grasa que él, o ella, consume, sino que está reduciendo la proporción de grasa disponible que la mascota pueda usar. Una mejor manera de alterar la cantidad de grasa que su animal está recibiendo es cambiar la calidad de la grasa, ya que esto asegura que la grasa que se consume, en realidad, va a ser utilizada. Una grasa de buena calidad sería una altamente digestible y rica en ácidos grasos esenciales. Para compensar el aumento de las grasas digeribles, las compañías de alimentos para mascotas suelen reducir la proporción de calorías que se aportan por la grasa. Esto ayuda a disminuir la densidad energética de la dieta, lo que puede ser bueno para los animales domésticos más viejos, que ahora son menos activos y, por lo tanto, requieren menos energía en sus alimentos. Como se mencionó anteriormente, los perros mayores requieren grasas ricas en ácidos grasos esenciales. Esto se debe a que a medida que envejecen, los animales tienen una menor capacidad para utilizar estos ácidos grasos esenciales, que, como su nombre indica, son requeridos por el cuerpo para realizar sus funciones normales. Uno de los más importantes ácidos grasos esenciales es el ácido gamma-linolénico, importante para el mantenimiento de la piel y el pelaje saludable.

A medida que nuestras mascotas se hacen mayores, tienen más dificultades para la conversión de los ácidos grasos esenciales en su dieta, y los perros son, a menudo, deficientes en ellos. Una manera de resolver este problema es proporcionándole un suplemento de GLA junto con la comida de su perro.

Otro error que mucha gente comente es reducir los niveles de proteína en las dietas de sus mascotas, con el fin de disminuir la carga de proteínas que se filtran a través de los riñones, y por lo tanto, reducir el riesgo de insuficiencia renal. Sin embargo, ha habido varios estudios que han demostrado que las necesidades de proteínas no disminuyen con la edad, así que no existe necesidad de cambiar a su mascota a una dieta de proteína reducida, sólo porque él, o ella, se están haciendo mayores. Esto es especialmente cierto en los gatos, ya que tienen un requerimiento de proteína más alto que los perros. Dicho esto, si tu mascota tiene problemas renales, es posible que desees cambiarlo a un alimento bajo en proteínas, pero esto es algo que su veterinario probablemente te recomendará. La mayoría de las principales compañías de alimentos para mascotas tienen ahora algún tipo de dieta de alto nivel disponible para los perros y los gatos mayores, por lo que la próxima vez que compres una bolsa de comida para tu mascota más vieja, una dieta formulada específicamente para los animales de más edad podría ser una excelente opción como un impulso adicional para tu querido compañero.

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